天龙八部简介,丝路壁画上的飞天乐伎来自何方

香音之神简介

——美国新泽西学院刘欣如教授访问世界历史研究所

天龙八部简介 天龙八部在佛教什么意思?

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天龙八部

香音之神就是在敦煌壁画上经常看到的「飞天」。她们美丽动人的舞姿,婀娜的体态自由地飞翔在天空中,令人神往。

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天龙八部是天众、龙、夜叉、阿修罗、迦楼罗、干闼婆、紧那罗、摩呼罗迦八类佛教的护法神。以”天众”和”龙众”为首,故称”天龙八部”。

据说,香音之神以花供奉佛陀,佛陀为她们讲佛法,并授记他们将在以后修成佛,名字叫「妙花」。

2016年7月5日,美国新泽西学院刘欣如教授在中国社会科学院世界历史研究所做了一场关于《丝路壁画上的飞天乐伎来自何方?》的学术报告。世界历史研究所古代中世纪史研究室及其他科室的研究人员参加了此次报告会。

天众:梵语Deva,
「天」就是天神,护法『二十诸天』中的大梵天,帝释天,四大天王,韦驮天,阎王等即是。帝释天是众天神的领袖。

古代吉祥图案。飞天,出自佛经,梵音“犍闼婆”,“犍闼缚”或“乾闼婆”。又名“香音神“或“香阴神”,即“不啖酒肉,惟嗅香气”之意。是上天“天龙八部”神之一,住在须弥山南金刚窟,天欲作乐时,其身自现异相,飞行于天空,手持乐器,蹁跹飘舞,故又称“天乐神”、“伎乐天”、“乐神”、“音乐天”、“凌空之神”。是佛教中欢乐吉祥的象征。飞天纹样随着不同时代,表现出不同的特点。北魏前期脸型圆胖,有女性还有男性,飘带较短;东西魏、北齐时期,面相趋于“秀骨清象”,这与当时社会风尚有关,飘带渐长,凌空之感增加;至盛唐时期,飞天都是少女形象,体态丰满,飘带更长,有的比人长二、三倍,凌空飘荡的质感非常自然流畅。在敦煌壁画,云冈、龙门、巩县石窟,都绘刻有优美的各种飞天形象。

首先,刘欣如教授对飞天形象的产生变化,按照印度本土-中亚-敦煌-河西走廊的演进线索进行了分析。在印度本土吠陀教与波斯祆教分离后,最重要的神祇是司风雨的战神因陀罗,吠陀祭祀要杀生祭拜因陀罗大神,佛教则反对杀生。因为在印度文化中,无论哪种宗教都共享同一个宇宙,因此,在这个宇宙中,佛陀、因陀罗大神、各天神都因自己所积攒的功德或荣升或堕落,同样在这个“大同”的宇宙中,“飞天”也因为自己在俗世中所积攒的功德而获得地位。

龙众:梵语Naga,佛经上说有无数龙王,专管兴云降雨,众龙王中有婆竭罗龙最出名,因它的女儿就是后成佛的龙女。

乾挞婆,是梵文天歌神的音译,因为他周身散发着香气,所以又叫香音神。《慧苑音义》中说:在十宝山间,有一种音乐神,名叫乾挞婆。上界的诸天神如果需要音乐娱乐,这种神通过他们的特异功能了解天神们的意思,立即飞往那里演奏快乐的音乐。乾挞婆王是这种神的首领,又称作音乐天,他头戴八角冠,长着一身红色的肌肉,左手拿箫笛,右手持宝剑,体态魁梧,威力十足。相传,他曾经率领无数的乾挞婆神到释迦佛那里去奏乐,赞美佛的功德无量,他们的音响使三千大千世界都受到了震动。乾挞婆王还会变幻魔法,他能使大海上空现出城市宫殿,如同海市蜃楼一般,可望而不可及。

其次,刘欣如教授分析了印度本土“飞天乐伎”的产生过程。佛陀所处的时代有大批的异族人进入到城市中,他们有些人凭借自身能力获得了财富和地位,有些人没有成功,加之这些人的异族身份不可能取得种姓地位,因此被主流社会所抛弃。失意者为了生存加入佛教僧团。而那些成功富有的人,即居士长者也因为异族身份无法取得种姓地位而选择资助僧团。同时,佛陀时代也是吠陀父系社会不断向恒河母系社会扩展的时期,这就必然导致两个社会发生接触,相互影响。吠陀文化中女子如果没有丈夫或没有为夫家育有男嗣,便不会有社会地位。吠陀父系社会最终战胜了恒河母系社会,被吸纳进入父系体系的原母系社会的女子中无夫无子者同样面临被遗弃的命运,为了生存也只得加入到僧团中。恒河的母系社会与水有着紧密的关系,她们被成为“apsaras”,前缀“ap”在梵文中就是表示“水”,刘欣如教授在这里称呼“apsaras”这一母系社会称为“水仙”,而在汉语中则把“apsaras”翻译成“飞天”,就是指“飞天乐伎”。

夜叉:梵语Yaksa的音译,佛教谓一种捷疾勇健会伤害人的鬼。杂宝藏经:龙王夫妇及诸眷属生敬信心,尽受五戒,并夜叉众亦受五戒。亦作药叉。

紧那罗,是梵文天乐神的音译,唐代的《慧琳音义》说这种神很擅长歌舞,能发出微妙的音响。他们也住在十宝山中,紧那罗的男性是马头人身的形象,不太雅观;而女性紧那罗则相貌端丽,能歌善舞,多嫁给干挞婆为妻。相传,曾经有五百位仙人正在山中虔诚修道,恰巧有位紧那罗女也正在天池中沐浴唱歌,她的歌声如莺啼燕语,美妙无比,回旋于两山之间。那五百仙人听到歌声,顿时心慌意乱,再也无法进行禅定了。我们通常所说的飞天伎乐,就是乾挞婆与紧那罗的合称。
当空飘舞的飞天,和演奏乐器的伎乐,并不为敦煌所特有,在中国大地的许多石窟寺院中,都有她们的形象,但以莫高窟的数量最多,现存大约有4500多身。在石窟寺里的各路神灵中,飞天伎乐的地位是那么渺小,但又是那么的美丽,以致于被人们所普遍喜爱、接受。飞天伎乐虽然和我们心目中的仙女形象没什么差别,但他们的故乡却在印度,她们是伴随着佛教向东传播,才飞到中国大地的。在佛教的众神世界里,每当佛陀向众生说法时,都会有八部天龙前来充当他的护法神,他们是天、龙、夜叉、乾挞婆、阿修罗、迦楼罗、紧那罗、摩挞罗迦,又称作“天龙八部”。其中的乾挞婆和紧那罗,就是飞天伎乐的原型。

刘欣如教授进一步介绍apsaras母系社会的内部特点。在这一群体中,女子擅长舞蹈。刘教授举出王舍城乐伎施利玛的例子。施利玛出生于城市内部自发形成的母系社会,她擅长舞蹈,因为信奉佛教,布施僧团,死后升入帝释天宫中。在帝释天宫中为施利玛伴舞的女子是来自恒河母系社会的apsaras。施利玛的弟弟耆婆生下后便被抛弃,后来耆婆到呾叉始罗(Taksasila)学习医术回到王舍城行医,并与姐姐施利玛相认。从这个故事中可以看出,母系社会中男子是被遗弃者,而女性因以舞蹈侍佛而荣升天宫,说明她们利用佛教作为进入主流社会的通道。《摩诃婆罗多》中记载的恒河女神诞下男嗣便溺死的故事也反映了恒河流域母系社会的面貌。

阿修罗:梵文:Ashura,
意思是无端,容貌丑陋之意,阿修罗男的极丑,女的是绝色佳人。阿修罗王常常和帝释天战斗,因阿修罗有美女而无美食,而帝释天有美食而无美女,相互妒忌抢夺,相互争战。人们把他们争战的战场叫「修罗场」。

早期的佛教艺术以乐伎为主题。因为早期佛教认为佛陀是人不是神,所以艺术形象中坚持“不设像”原则,这样乐伎便成了艺术表现的主题。施利玛死后不仅按传说升入天宫,而且其形象还被雕刻在佛教艺术中。由此可以看出,乐伎是早期佛教艺术表达的主题;佛教为社会遗弃者——既包括父系氏族的异族人,也包括被吸纳进入而遭矮化的恒河母系氏族的人——提供一个生存的通道。恒河母系社会的舞女也成为丝绸之路佛教艺术中飞天乐伎的来源。

干闼婆:梵文:Gandharva,
意思是香神,又是乐神。本是婆罗门叫崇拜的一群神,是服侍帝释天的乐神之一,多达六千多位,身上发出浓烈的香气。

刘欣如教授在解读“飞天”的印度来源后,阐述了沿丝绸之路中“飞天”艺术表现的变化。她指出:佛教是世界性宗教,在对外传播中走出了次大陆,其艺术表现必定会因环境的变化而变化。在印度本土“飞天”是艺术表现的主题,但是在中亚由于大乘佛教的兴起,佛像出现,佛教艺术以表现佛像为主题,飞天则成为辅助性内容,并且多出现在石窟的窟顶处。在敦煌,飞天身披彩带环绕佛像周围,其在佛教艺术中不再成主流。7至8世纪时,河西走廊上的西夏和西藏佛教艺术中,飞天形象亦不再是主题。

迦楼罗:梵文:Garuda
是金鸟神,两支翅膀张开有336万里!以龙为食,可除掉毒龙,每天要吃一龙王和五百条小龙,到命终时诸龙吐毒,无法再吃,于是上下翻飞七次,飞到金刚轮山顶上命终。因为他一生以龙为食物,体内毒气极多,临死时毒发自焚。肉身烧去后只余一心,作纯青琉璃色。(节录自金庸《天龙八部》)

在讨论环节,与会人员就“飞天”的中文译名、宗教中的禁欲与纵欲等问题展开热烈的讨论。

紧那罗:梵语Kinnara,
是帝释天的乐神之一,干闼婆专奏俗乐,而紧那罗专门演奏法乐。

(世界历史系研究生李天祥供稿)

摩呼罗迦:梵文:Mahiraga, 是大莽神。人身蛇头。

天龙八部源来自佛教,「天龙」一词原为汉土所有,指天上之龙。八部指诸天、龙、夜叉、干闼婆、阿修罗、迦楼罗、紧那罗、摩侯罗迦。天龙八部包含着与佛教相关的八种神鬼,其中有善有恶,也被视为佛教的护法之一。溯本求源,妙在其中。

很多网友知道天龙八部是因为看了金庸先生的同名武侠小说。天龙八部其实源于佛教,属于外来文化,它传入中土后,在中土的文化中多有表现。像大家熟悉的寓言《叶公好龙》,出自西汉刘向的《新序》,里面就说到叶公子高好龙,「于是天龙闻而下之」。

佛教中的天龙八部则指八种神鬼,因为天、龙在其中阶位较高,为其领首,所以统称「天龙八部」。按照佛教的说法,天龙八部经常随从佛祖、菩萨、罗汉左右,踊跃听其说法,供养诸佛,并护卫其侧。

根据现有的汉译佛经来看,佛教的「天龙」、「天龙八部」之说,在其传入中土的初期即已存在。东汉时期来自西域安息国的僧人安世高翻译的《佛说奈女只域因缘经》中,就说到佛在罗阅只国,有比丘千余人、菩萨、天龙八部等一起聚会,听其说法。

天龙八部的具体名目也是在东汉时期随着佛经的翻译传入中土。比较早的涉及此事的是《大方便佛报恩经》,所载天龙八部为诸天、龙、夜叉、干闼婆、阿修罗、迦楼罗、紧那罗、摩侯罗迦。后世关于天龙八部的名目基本上与之一致。具体说来,天龙八部包含的这八种神鬼各有其出身、本领和性状。

  1. 天龙八部领头的是天。

天,也称天人、诸天、天众,主要居住于佛教所谓的欲界六天及色界诸天,大致相当于中土常言的天神,包括梵天、帝释天、四大天王等天神。按照佛经中的记载,天人欢喜佛事,经常发声赞叹,散花奏乐。在相关的佛教壁画中,经常可以看到有天人飞翔、环绕在佛或菩萨的周围。

2.
龙,音译那伽,和我国传说中的龙相似,但佛教的龙原来是长身而无足的,富有神力,能够行云布雨,也是佛法的守护者之一。

佛经中有五龙王、七龙王、八龙王等名称。《大智度论》中载,佛祖释迦牟尼前世也曾为大力毒龙,受戒后,入林间修行,有猎人贪图其皮,以刀剥取。毒龙原来可以轻易击杀猎人,因为持戒之故,不再吝惜其身,任凭猎人剥取,失皮后入水中,又忍痛任小虫啮噬,并发愿成佛时,将以佛法度化众生,随即命终,往生忉利天。

按照《正法念处经》的说法,龙也分善恶,善者为法行龙王,能按时行雨令五谷熟;恶者为非法行龙王,能行恶雨让五谷坏破。其情形和后来民间的善龙、恶龙差不多。唐宋以来的文学作品中的龙的形象,其实就是佛教中的龙和中土原有的龙的合流。

3.
夜叉,又作药叉、悦叉、阅叉、野叉,意译作捷疾鬼、能啖鬼,原为印度神话中的半神的小神灵,为佛教取用。

夜叉受毗沙门天王统领,有大威势。《大智度论》说夜叉有三种:地行夜叉,常得种种欢乐、音乐、饮食等;虚空夜叉,有大力,行走如风;宫殿夜叉,有种种娱乐及便身之物。

《注维摩诘经》则谓夜叉有地行夜叉、虚空夜叉、天夜叉等三种。夜叉也分善恶,善者守护佛法,恶者能恼害众生,并常作头大身小,或一头两面、三面,手持刀、剑、戟等恐怖状,使人惊惧战栗,进而使见者错乱迷醉,进而夺其精魄,啖其血肉。这也是中土民间最流行的夜叉形象,它常作为地府的鬼差出现。

  1. 阿修罗,又作阿须罗、阿素罗、阿须伦等,略称修罗。

阿修罗原是古印度神话中的恶神,佛教把它移植了过来。在佛教中,阿修罗也是性格暴躁的神灵,男丑女美,生性好斗。因为阿修罗有美女而无好食,诸天有好食而无美女,互生嫉妒,于是彼此间经常争战,惨烈异常。

我们常称血腥残酷的战场为「修罗场」,即源于此。阿修罗的形像也有多种,或九头千眼、口中出火、九百九十手、六足、身形巨大;或三面六臂,忿怒而袒身。敦煌莫高窟之第二四九窟,画于6世纪的阿修罗像则为四臂双足,身呈赤色,且上半身赤裸。它又与地狱、饿鬼、畜生、人、天形成六道世界,为众生轮回降生的一道。

  1. 迦楼罗,也作迦留罗、迦娄罗等。

迦楼罗原是印度神话中性情暴烈、体型巨大的神鸟,翅膀一张开有数千余里、甚至数百万里之广。因为其翅膀为金色,所以称「金翅鸟」。但实际上,其羽翼由众宝交织而成,妙相种种,不止为金色,所以又称「妙翅鸟」。

迦楼罗出生之时光彩耀眼,诸天曾误认为是火天神而加以礼拜。迦楼罗以诸龙为食,一日可食一龙王和五百小龙。其所扇之风,如果入人眼,则会导致失明。

6.
干闼婆,又作犍闼婆、彦达婆等,是一种不食酒肉、只以寻香气作为食物的神,是与紧那罗一起侍奉帝释、专事奏乐歌唱的乐神。

其形象有的说是多毛、半人半兽,有的说是俊美异常。干闼婆又是观音菩萨三十三相的一种,其形象是身呈赤色,如大牛王,左手执箫笛,右手持宝剑,髻有焰鬘冠。「干闼婆」在梵语中又是变幻莫测的意思,古印度将海市蜃楼叫作「干闼婆城」,佛经中常用此词来形容诸法的幻化无常。

  1. 紧那罗,又作紧捺洛、真陀罗等,后又译作歌神、歌乐神、音乐天。

因为紧那罗似人而有角,故又名「人非人」。它来自于印度神话。佛经中,它具有美妙的音声,能歌善舞,是帝释的乐神,经常出现在佛的说法法会中。佛经中说,紧那罗男则马首人身能歌,女则端正能舞,并多与干闼婆婚配。

8.
摩侯罗迦,又作摩侯罗伽、摩护罗哦、摩伏勒,意译作地龙、大蟒神、大蟒蛇。

摩侯罗迦也属乐神,其形为蛇首人身。佛经中言其体内多嗔虫啃食,因而痛苦异常。天龙八部虽各有其形貌性情,但都受佛的威德感化,敬信佛法,护持佛法,并多参与、礼赞佛事,是佛教庞大的护法神灵系统的重要组成部分。

天龙八部之说传入中土以后,中土众多的佛教艺术宝库,如敦煌石窟、大足石刻中,大都可以见到其形象。天龙八部中的很多神鬼为民众所熟悉,对其信仰、生活多有影响,并在文学艺术中得到了丰富的表现。像龙、夜叉在民众信仰和文学中的广泛存在自不必多言,龙的行雨变化之能,夜叉的狰狞可怖,都和天龙八部之说渊源颇深。

再如迦楼罗生性猛烈又神通广大,在中土的文学作品中多有描绘。《西游记》中狮驼洞的三大王鹏魔王,外号云程万里鹏,即是金翅鸟。清代小说《说岳全传》开篇也是用了迦楼罗的传说。

书中说岳飞原是金翅鸟转世,秦桧是曾被其啄伤左眼的龙王转世,女真国的金兀术是赤须龙转世。为了收服后两者,佛陀才派金翅鸟下生人间。金庸先生直接以「天龙八部」命名其小说,也是暗示着小说中形形色色的人物和此八种神鬼间的奇妙对应。

八部众

妙法莲华经观世音菩萨普门品云「……应以天龙夜叉干闼婆阿修罗迦楼罗紧那罗摩睺罗伽人非人等身得度者。即皆现之而为说法。……」

为舍利弗问经等之说,通常用之。

一、天众Deva,欲界之六天,色界之四禅天,无色界之四空处天也。身具光明,故名为天,又自然之果报殊妙故名为天。

二、龙众Naga,为畜类,水属之王也。如法华经之听众,列八大龙王。

三、夜叉Yaksa,新云药叉,飞行空中之鬼神也。

四、干闼婆Gandharva,译作香阴,阴者五阴之色身也,彼五阴唯嗅香臭而长养,故名香阴。帝释天之乐神也,法华经之听众。

五、阿修罗Asura,旧作无酒,新作非天,又作无端正,此果报虽类天,而非天部,故云非天,又容貌丑恶,故云无端正,彼之果报,有美女而无酒,故云无酒,常与帝释战斗之神也。

六、迦楼罗Garuda,译作金翅鸟,两翅相去,有三百三十六万里,撮龙为食。

七、紧那罗Kimnara,译作非人,新译作歌神,似人而头上有角,故名人非人,为帝释天之乐神,故云歌神,帝释有二种之乐神,前之干闼婆为奏俗乐者,此则为奏法乐者之天神也。

八、摩睺罗迦Mahoraga,译作大蟒神,大腹行,地龙也。

此八部总为以人眼不能见者,故谓之冥众八部,八部中天龙之神验殊胜,故曰天龙八部,又名龙神八部。

佛教所说的「天龙八部」是哪八部?

佛教中常说的天龙八部,又叫「龙神八部」、「八部众」,是佛教八大护法神,数量很多。具体如下:

一、天众。「天」就是神。著名的护法二十诸天的大梵天、帝释天、四大天王、韦驮、阎王等皆是。二十诸天常被供奉在大雄宝殿两侧,如杭洲的灵隐寺。在佛教中,天神并没有超脱生死轮回,仍有堕入恶道的可能,因为他们仍和人、畜生处在同一个大的等级上。

二、龙众。佛经上说,有无数龙王,专管兴云降雨。这与中国的龙王传说十分相似。作为佛教护法神的龙众,有人大龙王、十六龙王等。

三、夜叉。半神,夜叉与罗刹同时从生主补罗私底耶或大梵天的脚掌中生出。双方通常相互敌对,夜叉与罗刹不同,他们对人类持友善态度,因而被称为「真诚者」。

四、干闼婆。是香神,又是乐神,多达6000多位。他们在佛面前弹琴唱赞歌时,「三千世界皆为震动」。这是佛国的中央民族乐团。

五、迦楼罗。就是金翅鸟神,大得不得了,两只翅膀张开,就有336万里!他以蛇为食,可除掉世间各种毒蛇,益于众生。中国的神魔小说中,把他说成是在佛爷头上护法的大鹏金翅鸟。

六、紧那罗。歌神。与干闼婆各有分工,干阅婆专管演唱俗乐,是流行歌曲音乐家,紧那罗则专门演奏法乐,是专业音乐家。

七、阿修罗。阿修罗原是印度远古诸神之一,被视为恶神,属于凶猛好斗的鬼神,经常与帝释天争斗不休。说它是天神,却没有天神的善行,和鬼蜮有相似之处。说它是鬼蜮,可它具有神的威力神通。说它是人,虽有人的七情六欲,但又具有天神、鬼蜮的威力恶性。因此,它是一种非神、非鬼、非人,界于神、鬼、人之间的怪物。其容貌丑陋,后被佛教收为护法。

八、摩侯罗迦。佛教传说中拥有蛇的神,是大莽蛇神,人身蛇的头,又称作地龙,是佛教神祇的天龙八部之一。该神原本是腹行类,但由于其智力较低而无知,反而能得道挽回前因,摆脱腹行类的命运,脱胎换骨成为神祇。大蟒神也被吸收为护法神。

以上八部分,以天众和龙众最为重要,故统称「天龙八部」。

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